L'astigmatismo

L'astigmatismo. Che cosa è?

È relativamente difficile da spiegare (e anche da trattare) l’astigmatismo, che è una delle più diffuse cause di ridotta acuità visiva. Molto spesso l’astigmatismo è associato alla miopia (astigmatismo miopico) o alla ipermetropia (astigmatismo ipermetropico).
Astigmatismo in latino significa assenza di un punto focale. Questo disturbo è il risultato di una forma non corretta (non sferica) della cornea (raramente del cristallino). Nella normalità la cornea e il cristallino di un occhio sano hanno una superficie uniforme sferica. Nell’astigmatismo la superficie sferica mostra curvatura irregolare in varie direzioni. Di conseguenza l'astigmatismo determina un diverso potere di rifrazione nei vari meridiani e l'immagine è distorta quando la luce passa attraverso una cornea astigmatica. Alcune parti dell'immagine possono essere focalizzate sulla retina, mentre altre si formano davanti o dietro la retina (ci possono essere casi più complessi). Il risultato è che invece di una normale immagine  una persona ne vede una distorta in cui alcune linee sono chiare mentre altre linee sono sfocate. Si può avere un'idea di questo guardando la riflessione in un cucchiaino di forma ovale. Una distorsione dell'immagine sulla retina simile si verifica nel caso di astigmatismo.
Gli specialisti distinguono astigmatismo corneale e astigmatismo lenticolare. L'astigmatismo corneale ha un impatto maggiore sull'acutezza visiva poichè la cornea possiede un maggiore potere refrattivo rispetto al cristallino. La differenza del potere refrattivo tra il meridiano più curvo e quello più piatto definisce l'entità dell'astigmatismo espressa in diottrie, mentre l'asse di questi meridiani principali è espressa in gradi.

Gradi di astigmatismo

Gli specialisti individuano tre gradi di astigmatismo.

  • astigmatismo lieve - fino a 3,0 D
  • astigmatismo medio - da 3,0 a 6,0 D D
  • astigmatismo elevato- oltre 6,0 D

Tipi di astigmatismo
In base alla sua natura l'astigmatismo è congenito o acquisito.

  • Un astigmatismo congenito  fino a 0,5 D si ritrova nella maggior parte dei bambini e viene identificato come "funzionale o fisiologico", cioè tale astigmatismo non influenza la nitidezza della vista e lo sviluppo della visione binoculare. Tuttavia, se l'astigmatismo supera 1,0 D e più riduce sostanzialmente la visione e richiede un trattamento con occhiali.
  • L’astigmatismo acquisito origina da cicatrici sulla cornea a causa di lesioni o interventi chirurgici.

Correzione dell’astigmatismo

Ci sono tre metodi per la correzione dell'astigmatismo - occhiali, lenti a contatto e la correzione con laser ad eccimeri.

Correzione dell’astigmatismo con gli occhiali

Ai pazienti astigmatici sono di solito prescritti speciali occhiali "complicati" con lenti cilindriche. Gli specialisti sanno  che indossare questi occhiali può causare sintomi spiacevoli per i pazienti con astigmatismo elevato - ad esempio vertigini e disagio visivo. Diversamente dagli occhiali standard , la prescrizione di occhiali "complicati" per i pazienti astigmatici include i  dati sul cilindro e il suo asse. Prima della prescrizione delle lenti cilindriche è necessario un esame molto accurato della refrazione. Molto spesso infatti i pazienti astigmatici devono cambiare i loro occhiali più volte.

Le lenti a contatto per i pazienti astigmatici

Parlando di correzione con lente a contatto per astigmatismo, è importante notare che fino a non molto tempo addietro l'unico metodo per correggere l'astigmatismo era usare lenti a contatto rigide. Queste lenti provocano non solo disagio per i pazienti, ma anche avuto un effetto negativo sulla cornea. Attualmente vengono solitamente utilizzate lenti a contatto morbide toriche.

IMPORTANTE!

  • Dopo la prescrizione delle  lenti a contatto è essenziale fare controlli periodici dallo specialista oculista per valutare lo stato di salute della cornea e della pressione intraoculare, oltre che per valutare eventuali variazioni delle caratteristiche dell’astigmatismo.
  • Occhiali e lenti a contatto non sono la soluzione definitiva al problema dell’ astigmatismo - sono solo uno strumento per la correzione temporanea della vista. Solo la chirurgia consente l'eliminazione completa e definitiva dell’astigmatismo.

Correzione con laser ad eccimeri dell’astigmatismo.

La  correzione con laser ad eccimeri è usualmente utilizzata per il trattamento di astigmatismo (fino a ± 3,0 D). La tecnica Laser correttiva chiamata   LASIK  è una  procedura che dura in totale 10-15 minuti, viene praticata dopo somministrazione di  collirio anestetico e il laser lavora  solo 30-40 secondi, a seconda della complessità del caso.
Durante la procedura LASIK uno strumento speciale, microcheratomo, separa un lembo di 130-150 micron dello strato superficiale della cornea per indirizzare il percorso del fascio laser negli strati più profondi della cornea. Il laser poi evapora una parte del tessuto corneale. Il lembo viene poi riposizionato sul  collagene della cornea. Non è necessaria alcuna sutura poiché  vi è auto-ricrescita del tessuto epiteliale lungo i bordi del lembo. La LASIK  richiede solo un breve periodo di riabilitazione, il paziente ha una buona visione già poche ore dopo il trattamento .
TRASCURARE l’ astigmatismo
Se l'astigmatismo non è corretto può insorgere  strabismo e una diminuzione dell’acutezza visiva; inoltre può manifestarsi mal di testa e fastidi oculari.

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