Cause e sintomi di cataratta


Il cristallino dell'occhio umano è una 'lente naturale' trasparente, che può cambiare la sua forma e mettere a fuoco quasi istantaneamente per  rifrangere i raggi di luce e permettere così al nostro occhio di vedere sia da vicino che da lontano. La cataratta modifica la composizione biochimica della lente provocandone l’opacizzazione. Nell'occhio penetra solo una piccola parte dei raggi di luce, l'immagine diventa poco chiara, e la persona comincia a vedere oggetti come attraverso una lente annebbiata dal vapore.

Sintomi di cataratta

I primi segni di cataratta sono individuali ma di solito consistono in:

  • Visione offuscata;
  • Difficoltà nella visione notturna;
  • Flash lampeggianti e macchie nel campo visivo;
  • Grande sensibilità alla luce;
  • Difficoltà di lettura dei caratteri piccoli o di cucire;
  • Visione sdoppiata;
  • Distorsione delle immagini;
  • Ridotta percezione dei colori ;
  • Difficoltà nella scelta degli occhiali idonei.

L’acuità visiva peggiora a seconda dell'intensità dell’opacizzazione della lente.

Cause di cataratta

Il motivo principale per lo sviluppo della cataratta è il naturale processo di invecchiamento dell'organismo e la presenza di alterazioni endocrine, come i disturbi del metabolismo, diabete, avitaminosi, ecc.  Si sa  anche che la cataratta è causata da predisposizione genetica, varie malattie oculari, traumi dell'occhio,  condizioni ecologiche cattive,  somministrazione prolungata di farmaci.
L'unico metodo efficace per il trattamento della cataratta e l'estrazione chirurgica del cristallino opacizzato. Solo fino a pochi anni fa si credeva che un cristallino opacizzato dovesse essere rimosso solo dopo la completa maturazione della cataratta. Oggi, grazie al miglioramento delle tecnologie, il trattamento chirurgico può essere raccomandato in qualsiasi fase della cataratta. Durante l’intervento il cristallino opacizzato  viene sostituito da uno artificiale (impianto di lente intraoculare) che concentra le immagini sulla retina e garantisce una buona visione, a volte anche migliore di prima della cataratta.

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